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茉莉花 Jasminum sambac (重瓣茉莉)

茉莉花 Jasminum sambac (重瓣茉莉)

原生於亞洲,現今茉莉花最大宗生產國是中國,尤其是福建省福州市是著名的茉莉花產地。而其它同茉莉花屬植物,應該稱做素馨花(素馨屬),素馨屬有約200種品種,食用與藥用有所區隔,花名也被區隔開來,不會以茉莉來統稱。

 

台灣人稱為虎頭茉莉的重瓣品種,引入英國約在17世紀後半,花大且花期長而香味較淡,較少用它來萃取精油,是很重要的食用茉莉之一。與普通茉莉皆可用作茶品與食品香料。因為花美且氣味宜人,是居家插花裝飾與常見的花園觀賞植物。

 

重瓣茉莉是印度三相神之一毗濕奴的花朵,象徵神的愛與憐憫。

 

普通茉莉Jasminum officinale,中國稱作素芳花或秀英花,外國人認為的Jasmine,多半是指這個單瓣品種。16世紀中葉進入英國,適應了英國寒冷的天氣,後開始使用在香料跟香水原料上。最早被用來萃取作精油的也是這個品種。茉莉花的精油萃取難度極高,萃取量又少,所以是相當珍貴的精油,有精油之王的稱號,要價高昂,與玫瑰精油並列最昂貴精油之一。它在芳香療法中有無可取代的地位,是重要的鎮定情緒的芳香精油,而Redolent花雨的茉莉美白霜的香味來源就是茉莉花精油。

 

以上介紹品種多取其新鮮或著乾燥的花用做食品調味或香水。藥用則是使用精油的部分,它是很好的女性滋陰用油,可以緩解神經緊張。苿莉花香也被認為具有催情的作用。